[Reseña] El Problema de los Tres Cuerpos

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“…Pan se convirtió en una persona muy influyente. Según él, el progreso tecnológico era una enfermedad de la sociedad. La comparaba con el vertiginoso desarrollo de la tecnología con el crecimiento de las células cancerígenas…”

Este mes Ediciones B nos trae desde muy lejos una obra revelación, que trata sobre el rol de la ciencia y los científicos en el avance (o condena) de la civilización. Publicada originalmente hace poco más de 10 años, no fue sino hasta hace un par de años en que fue traducida al inglés desde su idioma original, el chino, lo que le permitió el salto a la fama mundial y llevarse el prestigioso premio Hugo el 2015. Ahora nos llega la traducción al español, lo que nos permitirá saber qué es lo que ha cautivado a tantos seguidores de la ciencia ficción.

Una de las primeras cosas que podemos comentar es que esta obra es en muchos puntos una apuesta arriesgada y atípica. La historia transcurre en china, y si bien no se detiene tanto en las posibles diferencias culturales, sí es muy importante en el relato la historia del país en el siglo XX. Un punto asociado a éste, y que puede dificultar bastante la lectura, son los nombres de los personajes, que para los hispanohablantes nos pueden parecer muy ajenos y al mismo tiempo muy similares entre sí, por lo que puede ser muy frecuente confundir a los personajes. En ese aspecto, se agradece y se hace esencial la lista de personajes incluida al principio del libro, que al menos para mí se convirtió en referencia obligatoria cada vez que quería retomar la lectura.

Otro elemento de apuesta es que el relato no sigue un orden cronológico, sino que se nos van contando en paralelo varias historias que ocurren en distintas épocas, técnica bastante usada y que puede aportar mucho al atractivo de una obra, pero que en este caso no siempre está del todo bien lograda, por lo que por momentos el ritmo del libro se verá afectado, hilos narrativos importantes quedan abandonados por demasiado tiempo y en ocasiones hasta podrá dar la sensación de que la trama se dispersa un poco.

Finalmente, la historia se desarrolla principalmente en un tiempo demasiado cercano al presente, lo que nos llevará a un punto bastante peligroso y hasta reprochable, y es que el autor especula sobre avances científicos en áreas de gran impacto hoy en día, aun cuando no necesariamente tienen relación directa con la trama, como el consumo de alimentos transgénicos o los desastres ecológicos, por lo que es muy importante saber separar la realidad de la ficción; el peligro está en que eso podría ser difícil para alguien que no esté al tanto de los últimos avances de la ciencia, y que por lo tanto podría tomar como verdaderos algunos datos presentados en el libro. Incluso teniendo presente que el libro originalmente fue escrito en el año 2006 y que presenta varios hitos científicos como descubiertos posteriores a esa fecha, con muchos no da esa especificación, lo que hace dudar de la neutralidad y objetividad del autor; si bien gran parte de la obra se presenta bajo esa perspectiva, por momentos da para pensar que el autor sí quiere tomar un bando.

El libro en general tiene muchos elementos para ser una lectura interesante. Con algunos ecos y referencias a los grandes maestros del género, incluye también algunos elementos de novela policial, pero sin llegar a convertirse en una simple historia de “detectives en el espacio”, aunque si arrastrando varios clichés de aquel estilo, sobre todo en la construcción de algunos personajes.

Una lectura interesante que nos presentará problemas de muy amplia perspectiva pero desde un punto de vista a la vez muy personal. Nos obligará a reflexionar y a veces hasta tomar partido por alguna de las posturas opuestas presentadas. Muy recomendable, pero teniendo en cuenta los comentarios ya presentados.

Steampunk as a meeting space for creation

This is our second post for the Steampunk Hands Around the World event. The theme for this year is “Making Life Better.” We liked it a lot because it gave us many ideas, but we decided to focus only on two. We already presented Steampunk as a motor for action, now we want to follow with Steampunk as a space for creation.

Ucronias was born from the restlessness of two lovers of steampunk, with a desire to create, and in the local community they met other creative and talented people. How did Steampunk made life better for us? By allowing us to meet the right people. It is an almost inherent characteristic of those who like steampunk to be creative and eager to create from different perspectives: writing, photographing, making artifacts, doing makeup or interpreting characters. We decided to mix all that. Our love for steampunk is in part a curiousness that compels us to create and is one of the characteristics that define Ucronias.

To celebrate a new version of Steampunk Hands Around the World, we are releasing a new space for creation: Reading Sessions. We start with a book that everyone of us loves, including all the imaginarium that has been created around it: Alice in Wonderland and Through the Looking Glass.

We hope that you like our work.
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Making life better through Steampunk

Ever since Ucronias came to be, we decided to have clear objectives to guide us, and they are two: give value to heritage sites and promote reading, which we have worked in the context of the reality of our country. Chile is a country where many historical buildings are not preserved and its leisure reading rate is very low.
We don’t conceive steampunk without it being an option with an impact on our lives. How does steampunk make a better world? By motivating us. When we started with the (photo)graphic novels, many persons approached us, surprised by our “fantastic” characters portrayed in common places around the city, to ask us “is this in Chile?”.
With Ucronias we want to provoke from an artistic space to elicit questioning, we want to tackle issues we think are important. So, steampunk turns into a “fantasy” space in direct confrontation with our reality and transforms into action.
This year, taking a step further, we started the campaign #1000carasporelpatrimonio (a thousand faces for heritage sites) that aims to make visible the state of neglect of our architectural heritage; to that end, we made an intervention this past February 20th, from which we are sharing some photos.
#SteampunkHands #Steampunkhands2017 #SPHands

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[Reseña]: Cántico por Leibowitz

images“… aquella carga le partía la espalda. Era demasiado para cualquier hombre menos para Cristo. Ser maldito por una fe ya era suficiente carga. Soportar las maldiciones era posible, pero entonces ¿aceptar lo ilógico que había tras las maldiciones, lo ilógico que le hacía a uno cumplir con su deber no sólo para sí, sino para cada miembro de su raza o fe, por sus acciones al mismo tiempo que las propias?”

Una carga, una misión que cumplir, es uno de los temas centrales de esta obra. En un mundo que atraviesa una nueva Edad Oscura, como repitiendo la historia una orden monástica tomará la tarea de preservar el conocimiento de la humanidad. Sin embargo, esta vez no contarán con la simpatía ni de los poderosos ni del pueblo, por lo que muchas veces su tarea será incomprendida y hasta peligrosa.

Una vez más, gracias a Ediciones B podemos leer un clásico de la ciencia ficción. A través de tres historias, el relato nos llevará en un viaje de varios siglos, siguiendo a la humanidad desde su resurgimiento de las cenizas radioactivas de la tercera guerra mundial hacia un nuevo curso en su intento por reconstruir la civilización prácticamente desde cero. Sin embargo, se nos dará sólo una vista limitada de este proceso, poniéndonos en el punto de vista de una orden de monjes que vivirán relativamente aislados del mundo. El creador de la orden sería un científico llamado Leibowitz, que después de la guerra se convirtió en religioso y terminaría siendo mártir, condenado a la hoguera por tratar de salvar libros destinados a ser destruidos durante “La Simplificación”, una revolución que buscaba destruir todo el conocimiento, ya que se consideraba que había sido el responsable del desarrollo de las armas de destrucción masiva.

El relato nos transmite muy bien diversas emociones y situaciones del escenario donde se desarrolla la historia: la desolación y aridez de una Tierra que apenas se está recuperando de la destrucción, el miedo a un ser humano que se ha vuelto salvaje, la impotencia frente a los nuevos poderes que buscan regir el destino, el temor a la guerra nuclear y a veces incluso la desazón por una misión que por momentos parece no tener fin ni finalidad. Y es que ahí está el punto que hace que este libro sea especial; no se trata sobre alguna ciencia o tecnología específica como muchas obras de ciencia ficción, sino que del conocimiento en sí, sus potencialidades y limitaciones, su valor no sólo práctico sino también ético, pero también en ciertos casos su inutilidad: la Orden de Leibowitz se dedica a preservar no el conocimiento en sí, sino su forma física, ya que todos los que podían entender y aplicar el conocimiento murieron durante la guerra o durante la posterior “Simplificación”. Así, por mucho tiempo los monjes sólo pueden dedicarse a copiar una y otra vez a lo largo de generaciones los pocos libros y documentos que lograron rescatar de la época previa a la guerra, sin poder entender nada de lo que contiene su tesoro.

Si bien los protagonistas del libro son de una religión basada en la católica (con algunas modificaciones ficticias para adaptarla al mundo del futuro), el libro en ningún caso es una apología a dicha religión, ni es necesario ser simpatizante o siquiera conocedor de ella para poder disfrutar libro; es más, algunos de los pasajes más notables se dan cuando los protagonistas se relacionan con miembros de otras religiones o con no creyentes. El autor no tiene problemas en ocasionalmente poner manifiestamente como erróneas algunas posturas religiosas de los personajes, pero las más profundas y provocativas quedarán a juicio del lector.

Un libro de aquellos que no serán sólo para pasar el rato, sino que nos obligan a pensar y, por lo tanto, se quedan con nosotros. Esto no es ciencia ficción de aventuras espaciales, sino algo más profundo, que sin ser denso, nos hace reflexionar. Una obra claramente inspirada por los temores de la guerra fría, vuelve a hacerse vigente frente a los últimos acontecimientos internacionales.

1000 caras por el Patrimonio

¿Te entristece ver el mal estado en que se encuentran muchos lugares patrimoniales?¿Te molesta ver cómo edificios históricos son demolidos para ser reemplazados por construcciones que sólo responden a la ambición y a un mal llamado desarrollo? Pues no estás sólo, somos muchos y esta es nuestra oportunidad de demostrarlo.
Ucronías está dando inicio a la campaña 1000 caras por el patrimonio. La idea es mostrar que en todo el país hay muchas personas dispuestas a dar la cara por el patrimonio para así poner el tema en la discusión pública.
Participar es muy fácil, sólo tienes que tener ganas y tu teléfono celular:

1.- Tómate una fotografía frente a algún lugar que consideres patrimonial utilizando el hashtag #1000carasporelpatrimonio (Puede ser un cartel o en lo que a tí se te ocurre, te dejamos un modelo de cartel pinchando aquí).

2.- Sube la foto a tus redes sociales de manera pública con el hashtag #1000carasporelpatrimonio o envíala a nuestros correos: cesar@ucronias.cl y valentina@ucronias.cl o etiqueta a Ucronías. Tu fotografía será subida a nuestra web, fanpage o instagram junto a la de los demás participantes.

Recuerda que puedes invitar a tus amigos a participar, también puedes contarnos dónde está el lugar fotografiado para que nuestras otras caras por el patrimonio también puedan ir a conocer estos lugares o utilizar este mismo espacio como escenario para su fotografía.

Anímate a participar, hacer conciencia sobre el patrimonio depende de que tú, tu amigo, tu vecino, tu compañero de U, de colegio o de trabajo se unan en una sola voz diciendo que nos interesa cuidar nuestro patrimonio ¿Seremos capaces de llegar a las 1000 caras sobre el patrimonio?

 

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[RESEÑA]: SABOR A MUERTE

r1lufpiEncargado de investigar los casos especiales, el comandante Adam Dalgliesh llega a la sacristía de una iglesia donde se encuentran dos cuerpos, un barón y un vagabundo. En condiciones normales, el caso se cerraría con el veredicto de asesinato y suicidio, pero Dalgliesh y su equipo buscan a un doble asesino.

La unión en la muerte de dos personas de mundos tan distintos obliga al equipo policial a introducirse en el mundo de la nobleza inglesa que se cruza con la pobreza que se vive en la parroquia donde aparecieron los cuerpos. Los pactos de silencio, la protección de los secretos familiares y políticos, los odios de clase van emergiendo lentamente sin que se avizoren los quiebres.

En un lento proceso que saca al lector de los ritmos vertiginosos y le permiten escudriñar también en como el enfrentarse a una muerte afecta la vida de los encargados de investigar, PD James nos deja meternos en la mente de Dalgliesh y su equipo, en sus conflictos internos, en sus propios roces, búsquedas y temores.

Sabor a Muerte es un libro para leer lentamente, hay que resistir las ganas de saltar páginas para llegar al final y saber quién es el asesino. Créanme, la paciencia será recompensada porque el desenlace es trepidante pero requiere de la espera. Necesita digerirse y siempre quedarán preguntas abiertas: ¿qué experiencia finalmente gatilló la presencia del barón esa noche en esa iglesia?

“Sabor a muerte” (1986) es el séptimo título de la serie Adam Dalgliesh de la escritora inglesa P.D. James (Phyllis Dorothy James White, baronesa de Holland Park). Conocedora del mundo policiaco por su trabajo en el Departamento de Criminología del Ministerio de Asuntos Exteriores inglés, P.D. James, nacida en 1920, comenzó a escribir relativamente tarde y publicó su primera obra en 1963, siendo el policía Adam Dalgliesh, su personaje más famoso.

Los y las amantes de la novela policial agradecemos una obra bien escrita, entretenida, con personajes que logran llegar a ser entrañables: Dalgliesh, Miskin y su abuela, el colorín Massingham, el pequeño Darren y su relación con la solterona de la parroquia, el padre Barnes… quien sabe por qué estuvo Sir Paul Barowne en esa iglesia… al final Dios escribe derecho sobre líneas torcidas.

[Reseña] El Rithmatista

17577gJoel vive en un mundo dividido en dos: eres rithmatista o una persona común. Con sus 16 años, Joel sueña con ser un rithmatista a pesar de que por edad ya no ha sido elegido para desempeñar tal papel.

Nuestro protagonista es un joven normal, muy infeliz y sin amigos, que asiste a Armedius, una de las escuelas más prestigiosas de este mundo donde forman a los rithmatistas. En este sentido, vive viendo cómo otros tienen la fortuna de cumplir su sueño.

Los rithmatistas son personas elegidas, que tienen mucho de magos y de guerreros, cuyos trazos  realizados con tizas pueden cobrar vida, siempre y cuando respondan a ciertos patrones, por ejemplo, crean barreras o seres llamados tizoides. Los rithmatistas se eligen a la edad de 8 años en una ceremonia religiosa (a la que sabemos que Joel no pudo asistir) y asisten a escuelas donde a ellos se les separa de sus compañeros normales, pues deben recibir educación y entrenamiento especial. Son los que gozan de mayor fama y privilegio, pero a la vez arriesgan su vida ante tizoides salvajes que nadie sabe de donde han salido, pero es una lucha que se ha llevado por años y que mantiene al mundo estable.

Esta relativa paz es interrumpida cuando comienzan a desaparecer estudiantes rithmatistas. La escuela se convierte en un espacio de investigación policial, de la que Joel logrará hacerse parte siendo ayudante del profesor Flitch, un erudito rithmatista, al que le asignan ayudar a resolver el caso.

Por otro lado, aparecerá otro personaje que alterará la vida de Joel, Melody, una energética chica quien no parece feliz de ser rithmatista y será el contrapunto de Joel en la novela, pero que también enseñara a Joel a ampliar su mundo.

Esta novela es la primera parte de una saga que promete. Tiene personajes atractivos. Melody, quien tiene mucha fe en Joel y que tiene una personalidad encantadora. Flitch, el buen profesor que rehuye de la confrontación, pero que ama la rithmática. Nalizar, un egocéntrico personaje que nos hará detestarlo, o el querido rector York, quizás el más trasngresor de todo el libro, el que quiere abrir la rithmática y terminar con este mundo dividido en dos.

Nos la pasamos muy bien con esta lectura y nos atrapó. Es interesante aprender cómo funciona la rithmática (cada capítulo tiene ilustraciones de defensas y ataques junto a explicaciones) y el libro está cargado de acción y misterio. La primera parte atrapa y, sin duda, estaremos muy atentos a la siguiente entrega.

[Reseña] Luna Nueva de Ian McDonald

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“Si crees que el amor ha tenido algo que ver alguna vez, no tienes ni idea de cómo se deciden los matrimonios entre los Dragones. No; fue por motivos pragmáticos, políticos, dinásticos. Como siempre.” P. 213

Cuando nos entregaron el libro venía con un impreso que decía que era como Juego de Tronos, pero en la Luna. Y es que cualquier lugar “Comparado con la Luna, es un bello ángel. En la luna no hay belleza” Pp. 94.

Luna Nueva, la primera parte de Luna, es una novela con mucha acción e intriga. Nos invita a adentrarnos al complejo universo de los cinco dragones, familias que comparten y luchan por el control de la Luna.

A diferencia de otras novelas la Tierra sigue existiendo, aunque se vuelve un poco irrelevante, pues está ajena de lo que sucede en la Luna.

La Luna es la casa de muchos, pero es fría, es dura y es un encierro, quienes han nacido en la Luna jamás podrán retornar a la Tierra. En la luna hay energía, pero es el único recurso que sobra frente a todos los demás que escasean.

La familia Corta Helio es la más poderosa,  liderada por Adriana Corta, la matriarca de la familia que llegó a construir su familia desde cero y que tiene cuatro hijos: Rafael, Lucas, Ariel y Carlinhos, además está Wagner, el Corta no reconocido de la familia.

No de lejos, los  siguen los Mackenzie, los Asamoah, los Vorontsov y los Sun, de las primeras familias en habitar la Luna y que quieren recuperar su espacio primordial. No solo existen conflictos entre estas familias que funcionan casi a modo de aristocracia, sino también de quienes consideran que este tipo de organización basada en un sistema tan arcaico no debe seguir funcionando.

Todo ello empeora porque Adriana ya no puede seguir controlando todo y será entonces, el primogénito quien debe asumir responsabilidad, lo cual no agrada a Lucas –el hermano que le sigue-, ni dejará indiferente a Ariel, la hermana que ha dejado de lado las tradiciones de su familia para acercarse a un área más política. Ambos comenzarán a maquinar acciones contra su hermano, mientras se enfrentan con las otras familias de los Cinco Dragones.

El libro atrapa y ya estamos ansiosos por leer la siguiente entrega.

“Solo podía importarme lo que conocía: mi familia, mis amigos, la familia que tendría algún día. La familia es lo primero, siempre la familia” Pp. 97

[Reseña] Crimen de Autor

22032gEsta vez Ediciones B nos aleja un poco de nuestro terreno habitual, para llevarnos a un lugar más oscuro con un thriller lleno de elementos de novela negra, la primera en edición en español de Crimen de Autor, una novela del estadounidense Greg Hurwitz, publicada originalmente a fines de la década pasada.

El relato nos pondrá en los zapatos de Drew Danner, un escritor de novela negra que es acusado y juzgado de asesinar a su ex novia. Atrapado con las manos ensangrentadas y sus huellas en el arma homicida, no logra recordar nada de aquella noche debido a un tumor cerebral, lo que le permitirá ser absuelto del crimen por demencia pasajera. Pese al resultado del juicio, su conciencia no lo dejará tranquilo ¿Asesinó realmente a su ex novia? Cuando otra mujer aparece asesinada en las mismas circunstancias, se convertirá nuevamente en el principal sospechoso, situación que lo llevará a dudar de todo ¿Realmente se está volviendo loco, o acaso alguien más está tratando de inculparlo?

La frustración y el intento por descubrir la verdad lo llevarán a enfrentar la situación de la única forma que sabe hacerlo: como si fuera una de sus historias. Este elemento es el que le da uno de los atractivos al relato, ya que lo que estamos leyendo es supuestamente lo que el propio Drew Danner está escribiendo para entender mejor su propia situación y guiar su investigación. Así, es una historia que se va escribiendo a medida que ocurren los sucesos, además en muchas ocasiones se hace referencia a que el escritor compartirá el manuscrito con sus confidentes para explicar lo que le ha ocurrido, configurándose además en una extraña forma de relato en primera persona autoreflexivo, ya que lo que leemos es lo mismo que estarían leyendo los personajes de la historia.

Esta forma del relato será la que le dé obviamente sus elementos de novela negra. El libro se adhiere fielmente a las convenciones del género, como las descripciones de la ciudad y sus habitantes llenas de metáforas agrias, pero sin caer en clichés excesivos, y cuando lo hace, el autor está plenamente consciente de ello y aprovechará la ocasión para insertar un poco de humor, riéndose un poco de sí mismo y del género.

Una de las cosas que se le puede criticar es que por momentos da la sensación de perder el ritmo. Luego de un primer tercio que atrapa, uno esperaría que la tensión vaya aumentando para llevarnos al desenlace final, sin embargo, esto no ocurre durante una amplia extensión, por lo que por mucho rato estaremos con la sensación de que el relato se queda en un plateau del que no saldrá hasta acercarse bastante al final. Otro de los puntos medianamente débiles es que varios de los personajes secundarios serán bastante estereotípicos.

En resumen, una historia que intriga y entretiene, y aunque no aporta grandes novedades al género, dejará satisfechos a los que gusten de este tipo de historias.

[Reseña] El Tríptico de Dios

tripticoEste mes nos llega, de parte de Ediciones B, una novela de ciencia ficción de dos escritores españoles (Miguel Barceló y Pedro Jorge Romero) que ya habían editado una novela hace 15 años llamada “El Otoño de las Estrellas”, donde, según ellos mismos, quisieron demostrar que en España se podía escribir novelas de ciencia ficción “hard” como las inglesas. Una vez probado esto, deciden lanzar una segunda novela donde se dan el gusto de escribir lo que quieren “Tal como suele decirse, hemos escrito esa novela de aventuras  que nos gustaría leer…” (pp. 8)

Creo que esto sólo me da mayor ansiedad como lectora porque, en una época en que la industria exige producción, leer lo que el autor quiere escribir es un lujo que como lectora no quise perder.

El Tríptico de Dios es una obra escrita a cuatro manos que tiene todos los ingredientes clásicos: destrucción de la Tierra, luchas del bien y el mal, naves espaciales, agujeros negros, súper tecnología, todo situado en un futuro lejano y abstracto.

El título ya nos adelanta bastante de la obra, tanto sobre la trama y la estructura, lo que para mí le da puntaje a los autores, y es que esta novela se divide en tres parte en orden anticronológico. Creo que como lector, podemos leer desde el último capítulo al primero y que sigue siendo una obra coherente (Miguel Barceló también nos invita a hacer esto, pero como lectora leo las presentaciones cuando he terminado la obra, de manera de que no influya en mi horizonte lector).

Cada una de las partes de la obra tiene títulos sugerentes respecto a la trama y el contenido, lo que creo que es destacable .

Los personajes, en su mayoría, se hacen querer. En mi caso, sor María de la Gracia es lejos mi favorita y sin duda es de esos personajes entrañables porque en su sencillez está su fortaleza, bastante “hobbitesco”. Es para mí de los personajes el mejor logrado.

El Adversario es un antagonista merecedor del título, interesante sin ser el personaje que personalmente me parezca más atractivo, pero cumple su rol de manera correcta y le da coherencia a la totalidad de la historia.

El tiempo no es excusa, la prosa es sencilla y devoré el libro en unas horas (dividida en dos días, especialmente en el metro), es entretenida y atrapa, en cualquier orden que prefieras leerlo (como proponen los autores o de manera cronológica). Es un libro que volvería a leer, creo que tiene muchas posibilidades de claves de lectura que no se agotan en la primera lectura y que, por lo tanto, merece la pena revisar.