Reseña Las Torres del Olvido

“22 de marzo de 2057

Necesitamos una nueva vivienda. Este mes el agua ha circulado tres veces a través de la casa. Es agua de mar, salada y fría. Ahora estamos pagando la negativa de nuestros bisabuelos a admitir que el mañana llegaría en un momento u otro…”

 Este mes Ediciones B nos trae una joya de la ciencia ficción de fines de los 80, pero cuya temática lo hace estar más vigente que nunca. Escrita por el australiano George Turner y publicada originalmente en 1988, fue ganadora del premio Arthur C. Clarke y candidata al premio Nebula.

En un futuro lejano, una raza humana avanzada ha surgido de las cenizas, o más bien del lodo, de un mundo destruido por el efecto invernadero. A través de distintos hallazgos arqueológicos rescatados de ciudades sumergidas en el mar, han logrado hacerse una idea de cómo era la vida en épocas pasadas, tratando de entender cómo era lo que ellos llaman la Cultura Invernadero.

9788490702109s

Las Torres del Olvido es un libro de ciencia ficción que se sale un poco de la norma. En lugar de enfocarse en la tecnología o las condiciones globales, nos da un relato a escala muy humana. Desde un punto de vista limitado, “fugaces miradas por las angostas ventanas de las torres”, vemos cómo diversos factores afectan directamente a las personas: el clima cambiante, la segregación y discriminación social, un mercado laboral despiadado, una economía que se está viniendo abajo y un gobierno que se mantiene en un precario balance entre corrupción y eficiencia. Sin embargo, veremos que no se trata de que las personas sean víctimas de las circunstancias, un tema central de la obra es que la misma gente con su complacencia y apatía han contribuido al estado del mundo. La catástrofe no es sólo culpa de los poderosos y de los gobiernos, sino de todos.

Hay que dejar claro que acá no encontraremos mucha acción o aventura, si bien en algunas partes encontraremos tintes de suspenso policial. En cierta forma el libro se sale del esquema usual de un relato; sólo en los últimos capítulos se presentará un conflicto al que se verán enfrentados los personajes y llevarán la novela a su desenlace, el resto del libro es un relato más bien doméstico, gente adaptándose y sobreviviendo a condiciones adversas en su vida diaria. Sin embargo, esto no hace al libro menos interesante, la maestría del relato nos mantendrá atrapados, casi como si fuéramos nosotros mismos los que seguimos adelante tratando de buscar una salida.

La historia siempre está contada en primera persona, pero bajo la perspectiva de diferentes personajes, lo que le aporta gran riqueza; por ejemplo, personajes que en un principio aparecen a través de gruesas pinceladas, cobran profundidad cuando nos son presentados bajo otro punto de vista.

En conclusión, “Las Torres del Olvido” es una novela visionaria que nos lleva a valorar la situación en que vivimos y al mismo tiempo nos obliga a cuestionarnos. Desde los años 80 a la fecha, la ciencia ha avanzado bastante y también las consecuencias del efecto invernadero. Si bien hay muchas personas en posiciones de poder que siguen negando los peligros o incluso que el cambio climático siquiera exista, no podemos quedarnos esperando, la responsabilidad es de todos, pues como vamos, puede que el autor haya fallado en su predicción y que las situaciones que el libro nos plantea sucedan muchos años antes.

Reseña Armada

Antes de comenzar a contarles sobre Armada es bueno que sepan un detalle acerca de quien les escribe: me gustan los videojuegos y la ciencia ficción, en ese orden.

Armada es una novela de ciencia ficción sobre videojuegos, así que partiremos de la base de que el libro se disfrutó de principio a fin. La novela de Cline llega después de Ready Player One, una novela muy exitosa de este mismo autor pero que es independiente de Armada.

La novela nos propone que todo lo que hemos creído respecto a los videojuegos es falso y que en realidad éstos son plataformas de reclutamiento y entrenamiento de la ADT (Alianza de Defensa Terrestre) para un enfrentamiento real contra extraterrestres. La obra se sitúa en un “hoy abstracto” y, por la tecnología que aparece, notamos que es un futuro muy cercano.

image010El protagonista es un joven que está terminando el colegio y salvo por el hecho de que su padre, otro fanático de los videojuegos, murió en circunstancias poco usuales, podríamos decir que es un joven normal; tiene una relación profunda con su madre y sus amigos, tuvo una novia y tiene problemas con el matón del curso, nada con lo que uno no se pueda identificar. Se agradece profundamente que el protagonista no sea la caricatura de esa persona solitaria que juega para escaparse de la realidad en compensación de carencias, un prejuicio común de gente que suele no comprender el mundo de los videojuegos y que aparecerá en el personaje más desagradable del libro.

El conflicto de este personaje respecto a su padre será central, pues el padre siempre tuvo la sospecha de que los videojuegos no eran del todo inocentes, por lo cual recopiló mucha información de la que disfrutarán los fanáticos de la ciencia ficción, además de los guiños constantes a series y películas en boca de los personajes.

El protagonista renegará de la locura de su padre, pero siempre estará en la duda. A imagen y semejanza del padre,  será excelente jugador de Armada, a tal punto de situarse en el top ten de jugadores internacionales. Esto lo diferencia de los mortales y esa habilidad será la que le servirá cuando los extraterrestres decidan pasarse a atacar la Tierra y la ADT se vea obligada a reconocer que Armada es en realidad un espacio de entrenamiento para luchar contra los invasores reales y que han estado rondado la Tierra desde 1973.

Para no spoilear solo les diré que la historia estructuralmente si se asemeja a un videojuego, van apareciendo los personajes y elementos claves para poder ir avanzando etapas y con aquellos sinsentidos propios de los juegos que solo tienen verosimilitud dentro de la historia (y a veces ni eso), a tal punto que el personaje pone en su boca el pensamiento de muchos de nosotros, ¿por qué está pasando esto si lo lógico sería que pasara esto otro? Lo que se irá respondiendo en el libro.

Puedo decirles que este libro tiene muchos ingredientes que atrapan: los videojuegos, la ciencia ficción, las referencias, las naves espaciales y tecnología de alto nivel, enemigos hechos a medida, incluso tiene romance. Como podrán suponer, en una invasión extraterrestre hay drama, pero creo que es lo menos logrado del libro. Los personajes están tan entusiasmados ante la posibilidad de que un videojuego se vuelva real, que esa sensación se traspasa de manera bien lograda al lector, pero no el drama de las situaciones humanas que se viven.

El libro es entretenido, atrapa y creo que cualquier fanático de los videojuegos o la ciencia ficción (mejor si son ambos) debería leer. Uno quiere llegar luego a la etapa final para ver al gran jefe. Así que si quieres emoción de videojuegos en forma de libro, ponte en AFK porque leerlo tú debes.

Reseña Crónicas de Atopía

Ediciones B nos ha entregado una de sus últimas novedades, Crónicas de Atopía de Matthew Mather. Como buen libro de ciencia ficción, explorará en detalle las posibilidades y consecuencias de los avances tecnológicos. En un mundo en que la interfaz cerebro-máquina se ha perfeccionado, la realidad virtual y la realidad aumentada son cosas cotidianas, ya ni siquiera es necesario estar inmóvil para disfrutar de un paseo virtual, ya que nuestro “asistente personal virtual” se encargará de manejar nuestro cuerpo real y llevarlo de la casa a la oficina mientras nosotros paseamos por un parque de Madrid. Sin embargo, la habilidad de controlar totalmente los sentidos nos lleva a explorar más posibilidades ¿Qué tal si ya no quieres ver publicidad en la calle?¿o basura o muros rayados?¡Incluso dejar de ver a otras personas! Esta especie de Realidad Reducida es posible gracias a la tecnología desarrollada en Atopía, una ciudad-estado que flota en el Pacífico, cerca de las costas de un Estados Unidos muy decaído económicamente, en un mundo desgastado debido las guerras por los recursos naturales.

El libro está dividido en seis partes, cada una con su propio protagonista, pero todas ocurren simultáneamente dentro de la historia. Cada personaje tiene una relación distinta con la tecnología y con la ciudad de Atopía, por lo que cada uno aportará una perspectiva muy diferente sobre la trama general del libro. Sin embargo, a medida que avancemos veremos cómo algunas cosas, que en principio parecían no estar muy relacionadas, nos van llevando al desenlace final que unirá los seis relatos. El estilo de la narrativa va cambiando para adaptarse a las características de cada personaje, y si bien esto podría considerarse que le aporta cierta riqueza al relato, por momentos hará que algunos de los personajes lleguen a ser no del todo agradables y querremos pasar rápidamente a la siguiente parte.

atopia pequeño

Si bien el principal elemento conductor de la historia está relacionado con la tecnología de control neural, el autor nos va presentando otros detalles tecnológicos que forman parte del mundo: predicción y control del clima, edificaciones submarinas, ciudades que flotan en el mar, armamento avanzado, incluso la predicción del futuro, entre otras. Todos estos elementos contribuyen a la construcción de un futuro posible muy detallado, que como contraparte, en ocasiones vuelve demasiado lento el relato al detenerse en detalles no tan relevantes como elementos del paisaje, vestimentas, o hasta acciones cotidianas.

En conclusión, una lectura muy interesante que nos muestra los posibles alcances de una tecnología que cambiará para siempre el mundo de Atopía y que a nosotros nos lleva a plantearnos nuevas posibilidades. Cuando ya parecía que habíamos imaginado todas las utopías y distopías posibles y que todas las sagas volvían a contar una y otra vez la misma historia, es grato encontrarse con elementos novedosos y relatos que escapen del arquetipo del héroe atormentado.

[Reseña]: El Sueño y la Muerte

“…no tiene sentido intentar matar a alguien que no puede morir.” 332

Una mujer que huye desnuda por las calles de Copenhague; un negociador de la policía que no logra convencer a una suicida; una niña que dejó de hablar, un asesinato que nunca se resolvió… el juego de la vida y la muerte se unen en esta novela coral…

19792g
J. Kazinski nos ofrece una novela negra donde cada nuevo dato va surgiendo y generando más dudas a la manera de cuatro espirales que se van encerrando y superponiendo.

El Sueño y la Muerte, es una novela escrita a cuatro manos y con criterios casi cinematográficos (no por nada uno de sus autores fue director de cine). Cada una de las unidades en que se divide marca lugares y tiempos precisos, mientras que las historias corren en paralelo y por momentos pareciera que no llegaran a encontrarse. Una novela de ritmo trepidante que, sin embargo, no lograría llevarse al cine porque la trama se va tejiendo encerrada en la mente de los protagonistas. Con un impecable oficio, los autores nos obligan a meternos en la cabeza de cada uno de ellos, en sus temores y sus dudas sobre la vida y sobre la muerte.

Esta es la segunda novela protagonizada por Niels Bentzon, veterano policía experto en negociación y rescate. Una llamada para convencer a una mujer desnuda de que no se suicide marca un fracaso que lo cuestiona y, desde ese momento, Bentzon se convence de que la muerte no fue un suicidio sino un homicidio. La constatación del asesinato lo llevará a una búsqueda que irá desde los espacios del arte más sublime hasta las bodegas más periféricas donde se trafica con sustancias para acceder a actividades extremas que juegan con el sexo y la muerte. En ese camino se juegan creencias sobre la vida después de la muerte y los límites de la vida.

Entre esos límites, Bentzon es cuestionado también por su propia historia y la de su mujer: como un canal paralelo a este viaje entre vida y muerte que investiga, se juegan también decisiones de vida y muerte en otras esferas de la vida.

El Sueño y la Muerte es una novela donde lo policial se enreda con los dolores de cada uno de los protagonistas de una manera tan imbricada que el lector termina empatizando con ellos (al menos yo). El ritmo de los sentimientos corre a parejas con las persecuciones en un ritmo que no da tregua y que es progresivo.

La novela atrapa porque, más allá de los escenarios (podría transcurrir en cualquier gran ciudad), apela a preguntas que todos nos hemos hecho en algún momento por el sentido de la vida y la muerte que se juegan a veces en nuestras decisiones cotidianas.

Dicte, la bailarina suicida/asesinada es la hebra que traspasa y conduce la historia y da cuenta de que, finalmente, no tiene sentido intentar matar lo que no puede morir.

El Sueño y la Muerte. A. J. Kazinski. Ediciones B. 2015

Los Cantos de Hyperion: Parte I

       Ediciones B nos trae la traducción de un clásico de la ciencia ficción, “Hyperion” la primera de cuatro partes de “Los Cantos de Hyperion” de Dan Simmons. Este autor estadounidense recibió por Hyperion los premios Hugo y Locus de ciencia ficción.

         Como muchas de este tipo de novelas que nos presentan un mundo diferente al nuestro, se inicia con un prólogo críptico donde se nos presenta un misterio y la necesidad de realizar una misión, luego la primera parte es descriptivo para poder contextulizarnos respecto al mundo de Hyperion, pero intercala esta descripción con la narración de personajes misteriosos.

         Una vez iniciado el viaje para realizar la tan misteriosa misión, los personajes comienzan a contarnos sus historias y es a través de ellos que vamos descubriendo el mundo de Hyperion. Todos los personajes son atractivos y nos generan curiosidad, queremos conocer sus historias, queremos saber qué han visto, deseamos saber su relación con Hyperion, es entonces cuando la novela nos ha atrapado.

Hyperion-700x309

Entonces, ¿por qué leer Hyperion? Muchas veces nos dicen que hay que leer los clásicos porque son clásicos, nosotros diríamos que sí, siempre y cuando entendamos porqué son clásicos. Hyperion tiene una narrativa envolvente, personajes atractivos e interesantes y nos atrapa. Los problemas están en un lugar ajeno al nuestro, literalmente están fuera de la Tierra, pero son temas universales. Hay que leerlo porque nos sirve para ampliar nuestra mente y para reflexionar, pero también para divertirnos.         Sin embargo, el camino a recorrer al leer la novela no es fácil. Cada uno de los personajes tiene distintas motivaciones para emprender su búsqueda, arriesgando sus vidas, y el talento del autor nos hará muchas veces compartir la angustia de los personajes.

Respecto a la edición, un tema no menor, la edición que nos trae Ediciones B Chile es lujosa. Tapa dura, hojas gruesas, una buena impresión con letras grandes (lo cual agradecemos los cortos de vista) y con una excelente traducción. Te recomendamos estar atento a la salida de las nuevos tomos de esta obra.

 

Ficha técnica

Título: Hyperion

Autor: Dan Simmons

Traductor: Carlos Gardini

Editorial: Ediciones B

País y año: España, 2015

Número de páginas: 642