Reseña Armada

Antes de comenzar a contarles sobre Armada es bueno que sepan un detalle acerca de quien les escribe: me gustan los videojuegos y la ciencia ficción, en ese orden.

Armada es una novela de ciencia ficción sobre videojuegos, así que partiremos de la base de que el libro se disfrutó de principio a fin. La novela de Cline llega después de Ready Player One, una novela muy exitosa de este mismo autor pero que es independiente de Armada.

La novela nos propone que todo lo que hemos creído respecto a los videojuegos es falso y que en realidad éstos son plataformas de reclutamiento y entrenamiento de la ADT (Alianza de Defensa Terrestre) para un enfrentamiento real contra extraterrestres. La obra se sitúa en un “hoy abstracto” y, por la tecnología que aparece, notamos que es un futuro muy cercano.

image010El protagonista es un joven que está terminando el colegio y salvo por el hecho de que su padre, otro fanático de los videojuegos, murió en circunstancias poco usuales, podríamos decir que es un joven normal; tiene una relación profunda con su madre y sus amigos, tuvo una novia y tiene problemas con el matón del curso, nada con lo que uno no se pueda identificar. Se agradece profundamente que el protagonista no sea la caricatura de esa persona solitaria que juega para escaparse de la realidad en compensación de carencias, un prejuicio común de gente que suele no comprender el mundo de los videojuegos y que aparecerá en el personaje más desagradable del libro.

El conflicto de este personaje respecto a su padre será central, pues el padre siempre tuvo la sospecha de que los videojuegos no eran del todo inocentes, por lo cual recopiló mucha información de la que disfrutarán los fanáticos de la ciencia ficción, además de los guiños constantes a series y películas en boca de los personajes.

El protagonista renegará de la locura de su padre, pero siempre estará en la duda. A imagen y semejanza del padre,  será excelente jugador de Armada, a tal punto de situarse en el top ten de jugadores internacionales. Esto lo diferencia de los mortales y esa habilidad será la que le servirá cuando los extraterrestres decidan pasarse a atacar la Tierra y la ADT se vea obligada a reconocer que Armada es en realidad un espacio de entrenamiento para luchar contra los invasores reales y que han estado rondado la Tierra desde 1973.

Para no spoilear solo les diré que la historia estructuralmente si se asemeja a un videojuego, van apareciendo los personajes y elementos claves para poder ir avanzando etapas y con aquellos sinsentidos propios de los juegos que solo tienen verosimilitud dentro de la historia (y a veces ni eso), a tal punto que el personaje pone en su boca el pensamiento de muchos de nosotros, ¿por qué está pasando esto si lo lógico sería que pasara esto otro? Lo que se irá respondiendo en el libro.

Puedo decirles que este libro tiene muchos ingredientes que atrapan: los videojuegos, la ciencia ficción, las referencias, las naves espaciales y tecnología de alto nivel, enemigos hechos a medida, incluso tiene romance. Como podrán suponer, en una invasión extraterrestre hay drama, pero creo que es lo menos logrado del libro. Los personajes están tan entusiasmados ante la posibilidad de que un videojuego se vuelva real, que esa sensación se traspasa de manera bien lograda al lector, pero no el drama de las situaciones humanas que se viven.

El libro es entretenido, atrapa y creo que cualquier fanático de los videojuegos o la ciencia ficción (mejor si son ambos) debería leer. Uno quiere llegar luego a la etapa final para ver al gran jefe. Así que si quieres emoción de videojuegos en forma de libro, ponte en AFK porque leerlo tú debes.

Reseña Crónicas de Atopía

Ediciones B nos ha entregado una de sus últimas novedades, Crónicas de Atopía de Matthew Mather. Como buen libro de ciencia ficción, explorará en detalle las posibilidades y consecuencias de los avances tecnológicos. En un mundo en que la interfaz cerebro-máquina se ha perfeccionado, la realidad virtual y la realidad aumentada son cosas cotidianas, ya ni siquiera es necesario estar inmóvil para disfrutar de un paseo virtual, ya que nuestro “asistente personal virtual” se encargará de manejar nuestro cuerpo real y llevarlo de la casa a la oficina mientras nosotros paseamos por un parque de Madrid. Sin embargo, la habilidad de controlar totalmente los sentidos nos lleva a explorar más posibilidades ¿Qué tal si ya no quieres ver publicidad en la calle?¿o basura o muros rayados?¡Incluso dejar de ver a otras personas! Esta especie de Realidad Reducida es posible gracias a la tecnología desarrollada en Atopía, una ciudad-estado que flota en el Pacífico, cerca de las costas de un Estados Unidos muy decaído económicamente, en un mundo desgastado debido las guerras por los recursos naturales.

El libro está dividido en seis partes, cada una con su propio protagonista, pero todas ocurren simultáneamente dentro de la historia. Cada personaje tiene una relación distinta con la tecnología y con la ciudad de Atopía, por lo que cada uno aportará una perspectiva muy diferente sobre la trama general del libro. Sin embargo, a medida que avancemos veremos cómo algunas cosas, que en principio parecían no estar muy relacionadas, nos van llevando al desenlace final que unirá los seis relatos. El estilo de la narrativa va cambiando para adaptarse a las características de cada personaje, y si bien esto podría considerarse que le aporta cierta riqueza al relato, por momentos hará que algunos de los personajes lleguen a ser no del todo agradables y querremos pasar rápidamente a la siguiente parte.

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Si bien el principal elemento conductor de la historia está relacionado con la tecnología de control neural, el autor nos va presentando otros detalles tecnológicos que forman parte del mundo: predicción y control del clima, edificaciones submarinas, ciudades que flotan en el mar, armamento avanzado, incluso la predicción del futuro, entre otras. Todos estos elementos contribuyen a la construcción de un futuro posible muy detallado, que como contraparte, en ocasiones vuelve demasiado lento el relato al detenerse en detalles no tan relevantes como elementos del paisaje, vestimentas, o hasta acciones cotidianas.

En conclusión, una lectura muy interesante que nos muestra los posibles alcances de una tecnología que cambiará para siempre el mundo de Atopía y que a nosotros nos lleva a plantearnos nuevas posibilidades. Cuando ya parecía que habíamos imaginado todas las utopías y distopías posibles y que todas las sagas volvían a contar una y otra vez la misma historia, es grato encontrarse con elementos novedosos y relatos que escapen del arquetipo del héroe atormentado.

[Reseña]: El Sueño y la Muerte

“…no tiene sentido intentar matar a alguien que no puede morir.” 332

Una mujer que huye desnuda por las calles de Copenhague; un negociador de la policía que no logra convencer a una suicida; una niña que dejó de hablar, un asesinato que nunca se resolvió… el juego de la vida y la muerte se unen en esta novela coral…

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J. Kazinski nos ofrece una novela negra donde cada nuevo dato va surgiendo y generando más dudas a la manera de cuatro espirales que se van encerrando y superponiendo.

El Sueño y la Muerte, es una novela escrita a cuatro manos y con criterios casi cinematográficos (no por nada uno de sus autores fue director de cine). Cada una de las unidades en que se divide marca lugares y tiempos precisos, mientras que las historias corren en paralelo y por momentos pareciera que no llegaran a encontrarse. Una novela de ritmo trepidante que, sin embargo, no lograría llevarse al cine porque la trama se va tejiendo encerrada en la mente de los protagonistas. Con un impecable oficio, los autores nos obligan a meternos en la cabeza de cada uno de ellos, en sus temores y sus dudas sobre la vida y sobre la muerte.

Esta es la segunda novela protagonizada por Niels Bentzon, veterano policía experto en negociación y rescate. Una llamada para convencer a una mujer desnuda de que no se suicide marca un fracaso que lo cuestiona y, desde ese momento, Bentzon se convence de que la muerte no fue un suicidio sino un homicidio. La constatación del asesinato lo llevará a una búsqueda que irá desde los espacios del arte más sublime hasta las bodegas más periféricas donde se trafica con sustancias para acceder a actividades extremas que juegan con el sexo y la muerte. En ese camino se juegan creencias sobre la vida después de la muerte y los límites de la vida.

Entre esos límites, Bentzon es cuestionado también por su propia historia y la de su mujer: como un canal paralelo a este viaje entre vida y muerte que investiga, se juegan también decisiones de vida y muerte en otras esferas de la vida.

El Sueño y la Muerte es una novela donde lo policial se enreda con los dolores de cada uno de los protagonistas de una manera tan imbricada que el lector termina empatizando con ellos (al menos yo). El ritmo de los sentimientos corre a parejas con las persecuciones en un ritmo que no da tregua y que es progresivo.

La novela atrapa porque, más allá de los escenarios (podría transcurrir en cualquier gran ciudad), apela a preguntas que todos nos hemos hecho en algún momento por el sentido de la vida y la muerte que se juegan a veces en nuestras decisiones cotidianas.

Dicte, la bailarina suicida/asesinada es la hebra que traspasa y conduce la historia y da cuenta de que, finalmente, no tiene sentido intentar matar lo que no puede morir.

El Sueño y la Muerte. A. J. Kazinski. Ediciones B. 2015

Los Cantos de Hyperion: Parte I

       Ediciones B nos trae la traducción de un clásico de la ciencia ficción, “Hyperion” la primera de cuatro partes de “Los Cantos de Hyperion” de Dan Simmons. Este autor estadounidense recibió por Hyperion los premios Hugo y Locus de ciencia ficción.

         Como muchas de este tipo de novelas que nos presentan un mundo diferente al nuestro, se inicia con un prólogo críptico donde se nos presenta un misterio y la necesidad de realizar una misión, luego la primera parte es descriptivo para poder contextulizarnos respecto al mundo de Hyperion, pero intercala esta descripción con la narración de personajes misteriosos.

         Una vez iniciado el viaje para realizar la tan misteriosa misión, los personajes comienzan a contarnos sus historias y es a través de ellos que vamos descubriendo el mundo de Hyperion. Todos los personajes son atractivos y nos generan curiosidad, queremos conocer sus historias, queremos saber qué han visto, deseamos saber su relación con Hyperion, es entonces cuando la novela nos ha atrapado.

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Entonces, ¿por qué leer Hyperion? Muchas veces nos dicen que hay que leer los clásicos porque son clásicos, nosotros diríamos que sí, siempre y cuando entendamos porqué son clásicos. Hyperion tiene una narrativa envolvente, personajes atractivos e interesantes y nos atrapa. Los problemas están en un lugar ajeno al nuestro, literalmente están fuera de la Tierra, pero son temas universales. Hay que leerlo porque nos sirve para ampliar nuestra mente y para reflexionar, pero también para divertirnos.         Sin embargo, el camino a recorrer al leer la novela no es fácil. Cada uno de los personajes tiene distintas motivaciones para emprender su búsqueda, arriesgando sus vidas, y el talento del autor nos hará muchas veces compartir la angustia de los personajes.

Respecto a la edición, un tema no menor, la edición que nos trae Ediciones B Chile es lujosa. Tapa dura, hojas gruesas, una buena impresión con letras grandes (lo cual agradecemos los cortos de vista) y con una excelente traducción. Te recomendamos estar atento a la salida de las nuevos tomos de esta obra.

 

Ficha técnica

Título: Hyperion

Autor: Dan Simmons

Traductor: Carlos Gardini

Editorial: Ediciones B

País y año: España, 2015

Número de páginas: 642

 

Los Héroes: Una novela sobre la masacre de La Concepción

wxE6hkZ“Los Héroes” es una breve novela histórica escrita por Francisco Schilling, que nos narra un hecho conocido de la historia de Chile, la masacre de La Concepción. Si no recuerdas de que se trata, te la resumimos: Era el año 1882 y se disputaba la Guerra del Pacífico, que enfrentó a chilenos contra peruanos y bolivianos. La batalla de La Concepción ocurre debido a que el pueblo de La Concepción quedó custodiado por un pequeño contingente de soldados chilenos, ocasión que aprovechó el Coronel peruano Juan Gastó para eliminar a las fuerzas chilenas  y terminar la ocupación en que se mantenía.

El autor nos novela esta historia con una prosa simple y llana, muy fácil de leer, pero no por eso menos cruda. En ocasiones el uso de un lenguaje sencillo hace que las escenas que se construyen sean más descarnadas o patéticas, dando cuenta de cómo se manifiesta la miseria humana durante la guerra.

En la novela, gracias a la ficción, las figuras históricas se convierten en humanos llenos de temores y defectos, transformándose en seres superiores exclusivamente por el contexto. Es su dignidad humana la que los hace convertirse en héroes, aunque ellos mismos no quisieran serlo necesariamente. Cuando el ejército chileno espera una salida de rendición, el ejército peruano -superiores numéricamente- los condena, por lo que sólo tienen una posibilidad ante la muerte: ser cobardes o héroes, pero en ningún caso podrán huir de su sino. Este libro podría resumirse en dos versos de Garcilaso de la Vega “el curso tras los ciervos temerosos, /que en vano su morir van dilatando;” Y es que asistimos a una muerte inevitable y frente a ella los chilenos deciden dar una batalla por su dignidad.

Creo que uno de los elementos que más me agradó es que en el libro no hay buenos ni malos, sólo seres humanos en una guerra que de alguna manera no es de ellos, pero que les ha tocado vivir. Como en todas las guerras, todo pierde un poco de sentido cuando vemos que es nuestra vida la que esta en juego o cuando vemos el dolor y la masacre sin sentido, donde finalmente pagan hombres que nada tienen que ver con disputas políticas y donde los niños se hacen carne de cañón y se convierten en hombres antes de tiempo.

Si bien la historia está contada desde la perspectiva de los chilenos, creo que esto se debe a que precisamente es donde más se puede ficcionalizar. Como los muertos no pueden narrar su historia, es el novelista el encargado de crear, a partir de pequeños fragmentos, el relato de ese tiempo que los soldados le quitaron a la inevitable muerte.

“Del Canto se dio cuenta que también la historia tendría que reinventarse, que la moral del pueblo chileno dependía de contar la historia adecuada” Pp. 21

“En ese momento cursaba cuarto año de humanidades y no le importó dejar el liceo con tal de obtener la gloria que prometían las leyendas de Prat y la Esmeralda y la admiración de sus compatriotas siempre sedientos de heroísmo. Craso error. No había gloria en la guerra, sólo saldos positivos o negativos, y gente muerta” Pp. 26

Ficha Técnica

Nombre: Los Héroes: una novela sobre la masacre de La Concepción

Autor: Francisco Schilling

Editorial Ediciones B

Número de páginas: 187 páginas