[Reseña] Un asesinato muy corriente

¿Han sentido alguna vez que un libro los llama? ¿Que de solo verlo sabes que “tienes” que leerlo?

En realidad desde que descubrí a P.D. (Phylis Dorothy) James su escritura aguda siempre me sorprende. Una de las grandes de la novela negra británica, que juguetea con los estilos y le guiña el ojo a otras grandes.

A 55 años de la publicación de su primera novela con su personaje estrella, el inspector Adam Dalgliesh, esta edición homenaje recoge cuatro cuentos no impresos antes. En ellos se aprecia su oficio y su manejo, más allá de la novela negra. Cada uno de ellos es una joya en sí mismo, los dos protagonizados por el inspector Dalgliesh muestran al joven Adam, más ingenuo –pero no menos agudo- que el introvertido y algo atormentado personaje adulto. En estos relatos breves, pareciera que James construyó a su personaje en todas las etapas de su vida. En lenguaje actual, estos dos cuentos serían la precuela del Inspector Dalgliesh.

El primer cuento, El misterio del muérdago refiere a un antiguo asesinato -en 1940-, cuando la protagonista tenía dieciocho años, había quedado viuda tras dos semanas de matrimonio. Una fiesta de navidad familiar es el escenario propicio para una visita y una muerte inesperadas…

Un asesinato de lo más corriente –que da nombre al libro- presenta a un peculiar personaje que contempló, sin saberlo, un asesinato. Como él se encontraba en un lugar en que no debía estar y no tenía forma de admitir su presencia allí tendrá que enfrentarse al dilema de callar o hablar.

Reconozco que tuve que hacer un esfuerzo para no ir a leer de inmediato los cuentos de Dalgliesh (tercero y cuarto del libro), pero valió la pena mantener el orden del libro.

En La herencia de la familia Boxdale, Adam Dalgliesh se enfrenta a un dilema ético familiar generado por una herencia supuestamente manchada de sangre, quien se lo plantea es su padrino quien insta a su ahijado a investigar y descubrir la verdad.

Las doce pistas de Navidad es el relato que cierra la recopilación. En este cuento Dalgliesh se encuentra una noche en la carretera a un hombre que le solicita ayuda pues su tío, que vive en una mansión algo alejada del pueblo, se ha suicidado dejando una nota. Dalgliesh le ayuda pero no se involucra hasta que la policía del pueblo le solicita su ayuda ¿Realmente fue un suicidio?

Se trata de relatos breves que deben dibujar en muy pocas líneas el escenario y los caracteres de los personajes, y eso, P-D. James lo hace con maestría; el desarrollo es vibrante, brillante y lógico.

Lo vuelvo a leer y su lectura me sigue atrapando. Se agradece la maestría!

PD: ¡¡P.D.James comenzó a escribir tardíamente en su vida, lo que siempre es un aliciente de que nunca es tarde para comenzar!!

[Reseña]: La Patrulla del Tiempo

Ediciones B nos trae una recopilación de relatos clásicos del galardonado Poul Anderson. La Patrulla del Tiempo compila las aventuras de Manse Everard, patrullero del tiempo, publicadas originalmente en el transcurso de varias décadas.

La premisa central y el hilo que une las distintas historias es que existe la tecnología para viajar en el tiempo y que el tiempo es mutable, por lo que alguien podría llegar a cambiar el curso de la historia, voluntaria o involuntariamente. Es por eso que una especie avanzada de un futuro lejano, los Danelianos, han creado la patrulla del tiempo, que se encargará de vigilar que no hayan alteraciones en la historia para preservar la continuidad temporal y su propia existencia.

Las historias se enfocan más en la aventura, sin profundizar mucho en las bases del viaje en el tiempo, pero si en sus consecuencias. Es en el punto de las bases del viaje temporal en que más de algún lector puede quedar insatisfecho, ya que nunca queda totalmente claro y a veces hasta es contradictorio; el tiempo es mutable, es decir, es posible viajar al pasado y realizar acciones que cambien la historia, pero al mismo tiempo, “ya está todo escrito”. Aclaramos este punto con un ejemplo: en una de las historias, el protagonista descubre que debe viajar al pasado para atrapar a un criminal, pero durante los preparativos de la misión revisan los registros de la patrulla y ven que él tuvo éxito en la misión. Una forma en que la obra logra evadir el tener que explicar en profundidad la naturaleza del viaje en el tiempo, es que sólo los Danelianos son capaces de entender completamente el fenómeno, así que al menos existe una explicación medianamente consistente dentro del universo. Otro elemento importante que se plantea, y que llega a ser un punto central de algunas de las historias, es que la línea temporal tiene cierta capacidad de “repararse a si misma” o volver a su curso si es que las intervenciones realizadas por los viajeros no son lo suficientemente fuertes o esenciales. 

Concluidos los comentarios sobre los elementos de ciencia ficción propiamente tal, pasamos a comentar el contenido de las historias. En general la mayoría de las historias tiene la misma estructura: hay una anormalidad en la línea temporal, el protagonista investigará para saber en qué época se hizo el cambio, y finalmente viajará allí para solucionarlo. En este aspecto, los relatos tienen bastantes elementos de novela detectivesca y por momentos de novela negra, partiendo por la construcción del protagonista, Manse Everard, un ex soldado que vive en Nueva York de los años 50, donde es reclutado por la patrulla por su carácter aventurero y su capacidad para enfrentar y resolver problemas. Manse no siempre seguirá las reglas y los objetivos de la misión no siempre serán su prioridad, pero por estas mismas características se le confiere un rango especial dentro de la patrulla. Esta variedad de reacciones ayudan a que el personaje no sea plano, pero por otra parte, esto aplicará solamente al protagonista. Al ser un libro formado por múltiples historias, en general los personajes secundarios no se repetirán, por lo que no tendrán oportunidad de desarrollarse o de profundizar mucho en sus historias.

De aquel último punto se desprende la que a nuestro parecer es la mayor debilidad de la obra: al no haber una meta trama relevante que conecte las distintas historias, hace que el libro pierda un poco de fuerza y probablemente para algunos sea poco más que una recopilación de aventuras. Por otra parte, es en la calidad de estas aventuras donde está la fortaleza de la obra.

El tema central de gran parte de los distintos relatos son las visitas a distintos períodos de la historia. El relato nos llevará a ser testigos de interesantes momentos de la historia, desde la edad de piedra hasta la época victoriana, pasando por el imperio romano, América precolombina, los inicios del imperio Persa y muchos otros, pero sin perder nunca la perspectiva contemporánea, lo que permite en cierta forma sentirse más inmerso en la época que con una novela histórica típica. Pero lo interesante no es sólo poder ser testigos de la historia, sino que además pensar en cómo eventos puntuales, como por ejemplo el resultado de una batalla, pueden tener consecuencias que hubieran cambiado totalmente el mundo como lo conocemos.

Es destacable que el autor logre mantener interesantes los relatos aun con personajes manejando tal nivel de poder, máquinas del tiempo de disponibilidad prácticamente ilimitada y que son capaces de ir a cualquier momento y lugar todas las veces que sea necesario es una receta para una obra llena de momentos deus ex machina en que los mismos personajes son capaces de convertirse en dioses, sin embargo, el autor logra mantenerse alejado de tales trampas la mayor parte del tiempo; al contrario, habrán momentos en algunas historias en que uno se preguntará cómo es que no logran resolver un problema con todas las herramientas que tienen disponibles. Un último detalle importante a destacar, que será apreciado por los lectores a los que les gusta la rigurosidad, es un punto muchas veces obviado por las obras que tratan sobre viajes temporales ¿cómo se hace para insertarse en un mundo con una cultura, idioma y costumbres totalmente ajenas sin delatarse? En este libro, la patrulla cuenta con la tecnología para el aprendizaje acelerado mediante hipnosis, lo que les permite a los agentes estar listos para una misión con poco tiempo de preparación, y además cuenta con cuarteles un múltiples lugares y épocas que los proveerán de las vestimentas e implementos adecuados.

En resumen, una lectura entretenida y no muy pesada. Su segmentación hace que sea posible leerla de forma pausada y su elegante edición hará que sea un disfrute para los amantes de un libro bien hecho (aunque eso mismo hará que no sea tan buen compañero de viaje).

[Reseña] El Despertar de Leviatán

ElDespertardeLeviatanEn mayo hemos recibido desde Ediciones B “El Despertar del Leviatán”, primera entrega de la saga publicada originalmente en inglés con el nombre de “The Expanse” (mismo título que lleva la adaptación a la televisión que muchos ya habrán visto), que ya va en la sexta parte, con dos libros más planeados para su publicación en el futuro.
Lo primero que hay que comentar es que, si bien es el primero de 8 libros potencialmente, esta novela es un trabajo totalmente autosostenido que se puede disfrutar plenamente sin necesidad de “engancharse” a la saga, ya que si bien el final deja abierto el paso para que continúe la historia, la conclusión del relato es lo suficientemente satisfactoria, por lo que la lectura de los libros posteriores no es esencial. Por otra parte, quienes ya hayan visto la versión de televisión puede que si queden insatisfechos con esta entrega, ya que en ella se muestran hilos argumentales y personajes que no figuran en este libro, sino que aparecerán en entregas posteriores.
“El Despertar del Leviatán” es un libro muy recomendable para lectores con diversas preferencias. Primero que nada, queremos destacar que este podría considerarse un libro de ciencia ficción dura, no sólo por respetar leyes físicas básicas (no hay sonido en el espacio, las comunicaciones no son instantáneas, las naves respetan los principios de la mecánica orbital, etc.), sino que muchos aspectos forman parte esencial de la obra: los efectos de viajar bajo regímenes de alta aceleración, los efectos sobre el cuerpo humano de vivir en baja gravedad, lo costoso de establecer ambientes habitables en lugares remotos y su fragilidad y vulnerabilidad, etc.
Al mismo tiempo, podemos leerlo bajo el enfoque de la naturaleza humana, con temas recurrentes como el de la gente común convertida en peones en juegos políticos, la xenofobia, pero sobretodo, un conflicto entre héroe y antihéroe pero con interesantes variaciones sobre estos arquetipos. Por un lado, tenemos al personaje virtuoso que siempre actuará siguiendo un estricto compás moral, pero cuyos intentos por obrar bien tendrán consecuencias catastróficas, y por el otro lado tenemos al personaje cínico y que no dudará en torcer o quebrar las reglas para lograr sus metas, que si bien son “buenas”, sus motivaciones no son muy altruistas. En este sentido, es destacable la construcción de muchos de los personajes, que en primera instancia se muestran como simples y estereotipados, pero que poco a poco se van elaborando y revelando sorpresas, y no sólo los protagonistas sino que varios de los personajes secundarios.
Finalmente, podemos decir que también encontraremos mucho de novela policial y una que otra secuencia de acción, así que como decía, este libro tiene un balance justo de diversos elementos para encantar a muchos lectores, no sólo a los que gusten de la ciencia ficción dura.
La única traba para la lectura de este libro y que no tiene que ver con la obra en sí, sino que con la versión que llega a nuestras manos, es que la traducción no es en español neutro sino que de España, por lo que al leerlo deberemos tolerar innumerables “hostias” y “gilipolleces” o palabras propias del español ibérico que no se utilizan en nuestro país.
En resumen, un mundo muy bien construido donde se desarrolla una historia muy bien contada, en que cada detalle es una pieza importante del puzzle que nos lleva al descenlace. Altamente recomendable.