[Reseña] Un asesinato muy corriente

¿Han sentido alguna vez que un libro los llama? ¿Que de solo verlo sabes que “tienes” que leerlo?

En realidad desde que descubrí a P.D. (Phylis Dorothy) James su escritura aguda siempre me sorprende. Una de las grandes de la novela negra británica, que juguetea con los estilos y le guiña el ojo a otras grandes.

A 55 años de la publicación de su primera novela con su personaje estrella, el inspector Adam Dalgliesh, esta edición homenaje recoge cuatro cuentos no impresos antes. En ellos se aprecia su oficio y su manejo, más allá de la novela negra. Cada uno de ellos es una joya en sí mismo, los dos protagonizados por el inspector Dalgliesh muestran al joven Adam, más ingenuo –pero no menos agudo- que el introvertido y algo atormentado personaje adulto. En estos relatos breves, pareciera que James construyó a su personaje en todas las etapas de su vida. En lenguaje actual, estos dos cuentos serían la precuela del Inspector Dalgliesh.

El primer cuento, El misterio del muérdago refiere a un antiguo asesinato -en 1940-, cuando la protagonista tenía dieciocho años, había quedado viuda tras dos semanas de matrimonio. Una fiesta de navidad familiar es el escenario propicio para una visita y una muerte inesperadas…

Un asesinato de lo más corriente –que da nombre al libro- presenta a un peculiar personaje que contempló, sin saberlo, un asesinato. Como él se encontraba en un lugar en que no debía estar y no tenía forma de admitir su presencia allí tendrá que enfrentarse al dilema de callar o hablar.

Reconozco que tuve que hacer un esfuerzo para no ir a leer de inmediato los cuentos de Dalgliesh (tercero y cuarto del libro), pero valió la pena mantener el orden del libro.

En La herencia de la familia Boxdale, Adam Dalgliesh se enfrenta a un dilema ético familiar generado por una herencia supuestamente manchada de sangre, quien se lo plantea es su padrino quien insta a su ahijado a investigar y descubrir la verdad.

Las doce pistas de Navidad es el relato que cierra la recopilación. En este cuento Dalgliesh se encuentra una noche en la carretera a un hombre que le solicita ayuda pues su tío, que vive en una mansión algo alejada del pueblo, se ha suicidado dejando una nota. Dalgliesh le ayuda pero no se involucra hasta que la policía del pueblo le solicita su ayuda ¿Realmente fue un suicidio?

Se trata de relatos breves que deben dibujar en muy pocas líneas el escenario y los caracteres de los personajes, y eso, P-D. James lo hace con maestría; el desarrollo es vibrante, brillante y lógico.

Lo vuelvo a leer y su lectura me sigue atrapando. Se agradece la maestría!

PD: ¡¡P.D.James comenzó a escribir tardíamente en su vida, lo que siempre es un aliciente de que nunca es tarde para comenzar!!

[Reseña]: La Patrulla del Tiempo

Ediciones B nos trae una recopilación de relatos clásicos del galardonado Poul Anderson. La Patrulla del Tiempo compila las aventuras de Manse Everard, patrullero del tiempo, publicadas originalmente en el transcurso de varias décadas.

La premisa central y el hilo que une las distintas historias es que existe la tecnología para viajar en el tiempo y que el tiempo es mutable, por lo que alguien podría llegar a cambiar el curso de la historia, voluntaria o involuntariamente. Es por eso que una especie avanzada de un futuro lejano, los Danelianos, han creado la patrulla del tiempo, que se encargará de vigilar que no hayan alteraciones en la historia para preservar la continuidad temporal y su propia existencia.

Las historias se enfocan más en la aventura, sin profundizar mucho en las bases del viaje en el tiempo, pero si en sus consecuencias. Es en el punto de las bases del viaje temporal en que más de algún lector puede quedar insatisfecho, ya que nunca queda totalmente claro y a veces hasta es contradictorio; el tiempo es mutable, es decir, es posible viajar al pasado y realizar acciones que cambien la historia, pero al mismo tiempo, “ya está todo escrito”. Aclaramos este punto con un ejemplo: en una de las historias, el protagonista descubre que debe viajar al pasado para atrapar a un criminal, pero durante los preparativos de la misión revisan los registros de la patrulla y ven que él tuvo éxito en la misión. Una forma en que la obra logra evadir el tener que explicar en profundidad la naturaleza del viaje en el tiempo, es que sólo los Danelianos son capaces de entender completamente el fenómeno, así que al menos existe una explicación medianamente consistente dentro del universo. Otro elemento importante que se plantea, y que llega a ser un punto central de algunas de las historias, es que la línea temporal tiene cierta capacidad de “repararse a si misma” o volver a su curso si es que las intervenciones realizadas por los viajeros no son lo suficientemente fuertes o esenciales. 

Concluidos los comentarios sobre los elementos de ciencia ficción propiamente tal, pasamos a comentar el contenido de las historias. En general la mayoría de las historias tiene la misma estructura: hay una anormalidad en la línea temporal, el protagonista investigará para saber en qué época se hizo el cambio, y finalmente viajará allí para solucionarlo. En este aspecto, los relatos tienen bastantes elementos de novela detectivesca y por momentos de novela negra, partiendo por la construcción del protagonista, Manse Everard, un ex soldado que vive en Nueva York de los años 50, donde es reclutado por la patrulla por su carácter aventurero y su capacidad para enfrentar y resolver problemas. Manse no siempre seguirá las reglas y los objetivos de la misión no siempre serán su prioridad, pero por estas mismas características se le confiere un rango especial dentro de la patrulla. Esta variedad de reacciones ayudan a que el personaje no sea plano, pero por otra parte, esto aplicará solamente al protagonista. Al ser un libro formado por múltiples historias, en general los personajes secundarios no se repetirán, por lo que no tendrán oportunidad de desarrollarse o de profundizar mucho en sus historias.

De aquel último punto se desprende la que a nuestro parecer es la mayor debilidad de la obra: al no haber una meta trama relevante que conecte las distintas historias, hace que el libro pierda un poco de fuerza y probablemente para algunos sea poco más que una recopilación de aventuras. Por otra parte, es en la calidad de estas aventuras donde está la fortaleza de la obra.

El tema central de gran parte de los distintos relatos son las visitas a distintos períodos de la historia. El relato nos llevará a ser testigos de interesantes momentos de la historia, desde la edad de piedra hasta la época victoriana, pasando por el imperio romano, América precolombina, los inicios del imperio Persa y muchos otros, pero sin perder nunca la perspectiva contemporánea, lo que permite en cierta forma sentirse más inmerso en la época que con una novela histórica típica. Pero lo interesante no es sólo poder ser testigos de la historia, sino que además pensar en cómo eventos puntuales, como por ejemplo el resultado de una batalla, pueden tener consecuencias que hubieran cambiado totalmente el mundo como lo conocemos.

Es destacable que el autor logre mantener interesantes los relatos aun con personajes manejando tal nivel de poder, máquinas del tiempo de disponibilidad prácticamente ilimitada y que son capaces de ir a cualquier momento y lugar todas las veces que sea necesario es una receta para una obra llena de momentos deus ex machina en que los mismos personajes son capaces de convertirse en dioses, sin embargo, el autor logra mantenerse alejado de tales trampas la mayor parte del tiempo; al contrario, habrán momentos en algunas historias en que uno se preguntará cómo es que no logran resolver un problema con todas las herramientas que tienen disponibles. Un último detalle importante a destacar, que será apreciado por los lectores a los que les gusta la rigurosidad, es un punto muchas veces obviado por las obras que tratan sobre viajes temporales ¿cómo se hace para insertarse en un mundo con una cultura, idioma y costumbres totalmente ajenas sin delatarse? En este libro, la patrulla cuenta con la tecnología para el aprendizaje acelerado mediante hipnosis, lo que les permite a los agentes estar listos para una misión con poco tiempo de preparación, y además cuenta con cuarteles un múltiples lugares y épocas que los proveerán de las vestimentas e implementos adecuados.

En resumen, una lectura entretenida y no muy pesada. Su segmentación hace que sea posible leerla de forma pausada y su elegante edición hará que sea un disfrute para los amantes de un libro bien hecho (aunque eso mismo hará que no sea tan buen compañero de viaje).

[Reseña] El Despertar de Leviatán

ElDespertardeLeviatanEn mayo hemos recibido desde Ediciones B “El Despertar del Leviatán”, primera entrega de la saga publicada originalmente en inglés con el nombre de “The Expanse” (mismo título que lleva la adaptación a la televisión que muchos ya habrán visto), que ya va en la sexta parte, con dos libros más planeados para su publicación en el futuro.
Lo primero que hay que comentar es que, si bien es el primero de 8 libros potencialmente, esta novela es un trabajo totalmente autosostenido que se puede disfrutar plenamente sin necesidad de “engancharse” a la saga, ya que si bien el final deja abierto el paso para que continúe la historia, la conclusión del relato es lo suficientemente satisfactoria, por lo que la lectura de los libros posteriores no es esencial. Por otra parte, quienes ya hayan visto la versión de televisión puede que si queden insatisfechos con esta entrega, ya que en ella se muestran hilos argumentales y personajes que no figuran en este libro, sino que aparecerán en entregas posteriores.
“El Despertar del Leviatán” es un libro muy recomendable para lectores con diversas preferencias. Primero que nada, queremos destacar que este podría considerarse un libro de ciencia ficción dura, no sólo por respetar leyes físicas básicas (no hay sonido en el espacio, las comunicaciones no son instantáneas, las naves respetan los principios de la mecánica orbital, etc.), sino que muchos aspectos forman parte esencial de la obra: los efectos de viajar bajo regímenes de alta aceleración, los efectos sobre el cuerpo humano de vivir en baja gravedad, lo costoso de establecer ambientes habitables en lugares remotos y su fragilidad y vulnerabilidad, etc.
Al mismo tiempo, podemos leerlo bajo el enfoque de la naturaleza humana, con temas recurrentes como el de la gente común convertida en peones en juegos políticos, la xenofobia, pero sobretodo, un conflicto entre héroe y antihéroe pero con interesantes variaciones sobre estos arquetipos. Por un lado, tenemos al personaje virtuoso que siempre actuará siguiendo un estricto compás moral, pero cuyos intentos por obrar bien tendrán consecuencias catastróficas, y por el otro lado tenemos al personaje cínico y que no dudará en torcer o quebrar las reglas para lograr sus metas, que si bien son “buenas”, sus motivaciones no son muy altruistas. En este sentido, es destacable la construcción de muchos de los personajes, que en primera instancia se muestran como simples y estereotipados, pero que poco a poco se van elaborando y revelando sorpresas, y no sólo los protagonistas sino que varios de los personajes secundarios.
Finalmente, podemos decir que también encontraremos mucho de novela policial y una que otra secuencia de acción, así que como decía, este libro tiene un balance justo de diversos elementos para encantar a muchos lectores, no sólo a los que gusten de la ciencia ficción dura.
La única traba para la lectura de este libro y que no tiene que ver con la obra en sí, sino que con la versión que llega a nuestras manos, es que la traducción no es en español neutro sino que de España, por lo que al leerlo deberemos tolerar innumerables “hostias” y “gilipolleces” o palabras propias del español ibérico que no se utilizan en nuestro país.
En resumen, un mundo muy bien construido donde se desarrolla una historia muy bien contada, en que cada detalle es una pieza importante del puzzle que nos lleva al descenlace. Altamente recomendable.

[Reseña] El Problema de los Tres Cuerpos

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“…Pan se convirtió en una persona muy influyente. Según él, el progreso tecnológico era una enfermedad de la sociedad. La comparaba con el vertiginoso desarrollo de la tecnología con el crecimiento de las células cancerígenas…”

Este mes Ediciones B nos trae desde muy lejos una obra revelación, que trata sobre el rol de la ciencia y los científicos en el avance (o condena) de la civilización. Publicada originalmente hace poco más de 10 años, no fue sino hasta hace un par de años en que fue traducida al inglés desde su idioma original, el chino, lo que le permitió el salto a la fama mundial y llevarse el prestigioso premio Hugo el 2015. Ahora nos llega la traducción al español, lo que nos permitirá saber qué es lo que ha cautivado a tantos seguidores de la ciencia ficción.

Una de las primeras cosas que podemos comentar es que esta obra es en muchos puntos una apuesta arriesgada y atípica. La historia transcurre en china, y si bien no se detiene tanto en las posibles diferencias culturales, sí es muy importante en el relato la historia del país en el siglo XX. Un punto asociado a éste, y que puede dificultar bastante la lectura, son los nombres de los personajes, que para los hispanohablantes nos pueden parecer muy ajenos y al mismo tiempo muy similares entre sí, por lo que puede ser muy frecuente confundir a los personajes. En ese aspecto, se agradece y se hace esencial la lista de personajes incluida al principio del libro, que al menos para mí se convirtió en referencia obligatoria cada vez que quería retomar la lectura.

Otro elemento de apuesta es que el relato no sigue un orden cronológico, sino que se nos van contando en paralelo varias historias que ocurren en distintas épocas, técnica bastante usada y que puede aportar mucho al atractivo de una obra, pero que en este caso no siempre está del todo bien lograda, por lo que por momentos el ritmo del libro se verá afectado, hilos narrativos importantes quedan abandonados por demasiado tiempo y en ocasiones hasta podrá dar la sensación de que la trama se dispersa un poco.

Finalmente, la historia se desarrolla principalmente en un tiempo demasiado cercano al presente, lo que nos llevará a un punto bastante peligroso y hasta reprochable, y es que el autor especula sobre avances científicos en áreas de gran impacto hoy en día, aun cuando no necesariamente tienen relación directa con la trama, como el consumo de alimentos transgénicos o los desastres ecológicos, por lo que es muy importante saber separar la realidad de la ficción; el peligro está en que eso podría ser difícil para alguien que no esté al tanto de los últimos avances de la ciencia, y que por lo tanto podría tomar como verdaderos algunos datos presentados en el libro. Incluso teniendo presente que el libro originalmente fue escrito en el año 2006 y que presenta varios hitos científicos como descubiertos posteriores a esa fecha, con muchos no da esa especificación, lo que hace dudar de la neutralidad y objetividad del autor; si bien gran parte de la obra se presenta bajo esa perspectiva, por momentos da para pensar que el autor sí quiere tomar un bando.

El libro en general tiene muchos elementos para ser una lectura interesante. Con algunos ecos y referencias a los grandes maestros del género, incluye también algunos elementos de novela policial, pero sin llegar a convertirse en una simple historia de “detectives en el espacio”, aunque si arrastrando varios clichés de aquel estilo, sobre todo en la construcción de algunos personajes.

Una lectura interesante que nos presentará problemas de muy amplia perspectiva pero desde un punto de vista a la vez muy personal. Nos obligará a reflexionar y a veces hasta tomar partido por alguna de las posturas opuestas presentadas. Muy recomendable, pero teniendo en cuenta los comentarios ya presentados.

[RESEÑA]: SABOR A MUERTE

r1lufpiEncargado de investigar los casos especiales, el comandante Adam Dalgliesh llega a la sacristía de una iglesia donde se encuentran dos cuerpos, un barón y un vagabundo. En condiciones normales, el caso se cerraría con el veredicto de asesinato y suicidio, pero Dalgliesh y su equipo buscan a un doble asesino.

La unión en la muerte de dos personas de mundos tan distintos obliga al equipo policial a introducirse en el mundo de la nobleza inglesa que se cruza con la pobreza que se vive en la parroquia donde aparecieron los cuerpos. Los pactos de silencio, la protección de los secretos familiares y políticos, los odios de clase van emergiendo lentamente sin que se avizoren los quiebres.

En un lento proceso que saca al lector de los ritmos vertiginosos y le permiten escudriñar también en como el enfrentarse a una muerte afecta la vida de los encargados de investigar, PD James nos deja meternos en la mente de Dalgliesh y su equipo, en sus conflictos internos, en sus propios roces, búsquedas y temores.

Sabor a Muerte es un libro para leer lentamente, hay que resistir las ganas de saltar páginas para llegar al final y saber quién es el asesino. Créanme, la paciencia será recompensada porque el desenlace es trepidante pero requiere de la espera. Necesita digerirse y siempre quedarán preguntas abiertas: ¿qué experiencia finalmente gatilló la presencia del barón esa noche en esa iglesia?

“Sabor a muerte” (1986) es el séptimo título de la serie Adam Dalgliesh de la escritora inglesa P.D. James (Phyllis Dorothy James White, baronesa de Holland Park). Conocedora del mundo policiaco por su trabajo en el Departamento de Criminología del Ministerio de Asuntos Exteriores inglés, P.D. James, nacida en 1920, comenzó a escribir relativamente tarde y publicó su primera obra en 1963, siendo el policía Adam Dalgliesh, su personaje más famoso.

Los y las amantes de la novela policial agradecemos una obra bien escrita, entretenida, con personajes que logran llegar a ser entrañables: Dalgliesh, Miskin y su abuela, el colorín Massingham, el pequeño Darren y su relación con la solterona de la parroquia, el padre Barnes… quien sabe por qué estuvo Sir Paul Barowne en esa iglesia… al final Dios escribe derecho sobre líneas torcidas.

[Reseña] El Rithmatista

17577gJoel vive en un mundo dividido en dos: eres rithmatista o una persona común. Con sus 16 años, Joel sueña con ser un rithmatista a pesar de que por edad ya no ha sido elegido para desempeñar tal papel.

Nuestro protagonista es un joven normal, muy infeliz y sin amigos, que asiste a Armedius, una de las escuelas más prestigiosas de este mundo donde forman a los rithmatistas. En este sentido, vive viendo cómo otros tienen la fortuna de cumplir su sueño.

Los rithmatistas son personas elegidas, que tienen mucho de magos y de guerreros, cuyos trazos  realizados con tizas pueden cobrar vida, siempre y cuando respondan a ciertos patrones, por ejemplo, crean barreras o seres llamados tizoides. Los rithmatistas se eligen a la edad de 8 años en una ceremonia religiosa (a la que sabemos que Joel no pudo asistir) y asisten a escuelas donde a ellos se les separa de sus compañeros normales, pues deben recibir educación y entrenamiento especial. Son los que gozan de mayor fama y privilegio, pero a la vez arriesgan su vida ante tizoides salvajes que nadie sabe de donde han salido, pero es una lucha que se ha llevado por años y que mantiene al mundo estable.

Esta relativa paz es interrumpida cuando comienzan a desaparecer estudiantes rithmatistas. La escuela se convierte en un espacio de investigación policial, de la que Joel logrará hacerse parte siendo ayudante del profesor Flitch, un erudito rithmatista, al que le asignan ayudar a resolver el caso.

Por otro lado, aparecerá otro personaje que alterará la vida de Joel, Melody, una energética chica quien no parece feliz de ser rithmatista y será el contrapunto de Joel en la novela, pero que también enseñara a Joel a ampliar su mundo.

Esta novela es la primera parte de una saga que promete. Tiene personajes atractivos. Melody, quien tiene mucha fe en Joel y que tiene una personalidad encantadora. Flitch, el buen profesor que rehuye de la confrontación, pero que ama la rithmática. Nalizar, un egocéntrico personaje que nos hará detestarlo, o el querido rector York, quizás el más trasngresor de todo el libro, el que quiere abrir la rithmática y terminar con este mundo dividido en dos.

Nos la pasamos muy bien con esta lectura y nos atrapó. Es interesante aprender cómo funciona la rithmática (cada capítulo tiene ilustraciones de defensas y ataques junto a explicaciones) y el libro está cargado de acción y misterio. La primera parte atrapa y, sin duda, estaremos muy atentos a la siguiente entrega.